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Adulto mayor

Adulto Mayor

El envejecimiento es un proceso normal que afecta a todo el cuerpo y se caracteriza por una pérdida progresiva de la masa muscular y ósea, y por un aumento y cambio de la distribución de la masa grasa, lo que incrementa el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

Existen cambios físicos característicos de esta etapa que pueden afectar el estado de nutrición:

  • Disminuyen nuestras papilas gustativas y la capacidad olfativa, lo cual puede ocasionar la pérdida de apetito o la falta de interés por consumir alimentos.
  • Disminuye la producción de saliva, lo que puede ocasionar que se presenten con mayor facilidad caries y dificultades para la deglución de los alimentos y en el proceso de digestión, que inicia en la boca.
  • El tránsito de los alimentos por nuestro aparato digestivo se hace más lento por lo que pueden presentarse problemas como estreñimiento.
  • Hay una menor secreción de ácido en el estómago, lo cual afecta la digestión de los alimentos que comemos.
  • Pueden llegar a presentarse alteraciones en la mucosa gástrica y por lo tanto una deficiencia en la absorción de vitamina B12 que puede ocasionar un tipo de anemia que resulta de la deficiencia de esta vitamina.
  • Es muy frecuente la intolerancia a la lactosa (azúcar de la leche) debido a una insuficiente producción de una enzima que ayuda a su digestión. Esta deficiencia limita el consumo de algunos lácteos y disminuye el consumo de calcio.
  • Se altera nuestra capacidad de masticación debido a la falta de piezas dentales, lo que afecta el consumo de algunos alimentos como carnes.
  • Se pierde la capacidad de sentir sed por lo que el consumo de líquidos tiende a disminuir, pudiendo llegar a un problema de deshidratación.

Para mejorar la calidad de vida y el estado de nutrición durante esta etapa sigue los siguientes consejos:

Durante la tercera edad se requiere de una menor cantidad de energía, sin embargo los requerimientos de ciertos nutrimentos se mantienen igual y son fundamentales para gozar de un buen estado de salud, por ello es muy importante asegurar un consumo adecuado de:

  • Calcio
  • Vitamina D
  • Fibra
  • Zinc
  • Vitaminas del complejo B
  • Proteínas

Durante la tercera edad así como durante la infancia, la convivencia a la hora de consumir alimentos es fundamental para mantener un buen estado de nutrición, así como para prevenir otros padecimientos que puedan afectar la alimentación.

 

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